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HISTORIAS

Asesinato en la Cuarta Dimensión

el asesinato de la cuarta dimension

Las siguientes páginas provienen de un cuaderno que se encuentra al pie de un roble en Lincoln Avenue, entre Bowman y Auburn. Sin la inexplicable desaparición de James Buckingham y Edgar Halpin hace ocho días, habrían sido despedidos como el trabajo de una mente desorganizada. Los expertos dicen que la letra era, sin duda, Buckingham. Un dólar de plata y un pañuelo con las iniciales de Buckingham también se encontraron cerca, no lejos del cuaderno.

No todos creerán que mi odio de diez años hacia Edgar Halpin fue la fuerza que me hizo perfeccionar un invento particular. Solo aquellos que detestaron a otro hombre entenderán la paciencia con la que desarrollé mi venganza. El mal que me hizo tarde o temprano tuvo que ser expiado; y nada menos que su muerte sería suficiente.

Sin embargo, no era importante para mí cometer un delito simple, sino la aplicación de la justicia; Y como abogado, sabía lo difícil, lo prácticamente imposible de cometer un delito que no dejaba pruebas. Así que pensé durante mucho tiempo y sin éxito cómo Halpin debería morir.

No tenía motivos para odiar a Edgar Halpin. Fuimos amigos íntimos como colegas legales durante nuestros días escolares y en los primeros años de nuestra vida profesional. Pero cuando Halpin se casó con la mujer que amaba con total devoción, toda la amistad de mi parte cesó y fue reemplazada por una enemistad imparable. Incluso la muerte de Alicia, cinco años después del matrimonio, no hizo ninguna diferencia. No podía olvidar la felicidad que le habían quitado; la felicidad que habían compartido en esos años como ladrones que eran.

No debe suponerse que fui lo suficientemente indiscreto como para revelar mis sentimientos. Halpin era mi socio en el bufete de abogados Auburn; y todavía era un invitado frecuente en su casa. Dudo que él haya reconocido mis sentimientos por Alice. Soy de temperamento moderado y discreto; y yo también estoy orgulloso Nadie, excepto la propia Alicia, ha notado mi sufrimiento; pero incluso ella no sabía nada de mi resentimiento.

Halpin confiaba en mí; Cuando tuve la idea de la retribución, me aseguré de que continuara confiando en mí. Me convertí en una necesidad para él en todos los sentidos, lo ayudé cuando mi corazón era un hervidor de veneno; Expresé afecto fraternal y le di unas palmaditas en la espalda cuando preferiría haber enterrado una daga. Conocía toda la tortura y las náuseas de un hipócrita. Y día tras día, año tras año, elaboré mis planes para la venganza final.

Además de mis deberes legales, me dediqué a todo lo disponible sobre los métodos de asesinato durante estos años. Los crímenes apasionados me atrajeron y leí incansablemente los archivos del caso. Estudié armas y venenos. y cuando lo estudié, imaginé la muerte de Halpin de todas las formas posibles. Me imaginaba el hecho, la ejecución en cualquier momento del día y en una variedad de lugares. El único error en estos sueños fue mi incapacidad para pensar en un lugar que hiciera imposible la imposibilidad total de nuevos descubrimientos.

Fue mi preferencia por la especulación científica y la experimentación lo que finalmente me dio la pista que estaba buscando. Estaba familiarizado con la teoría de que otras dimensiones, debido a una estructura molecular diferente y un ritmo diferente de vibraciones, podrían existir en el mismo espacio que nosotros, lo que las hace irrelevantes para nosotros. Un día, cuando estaba sumido en mis fantasías, se me ocurrió que una dimensión invisible, si solo pudieras acceder a ella, sería el lugar perfecto para llevar a cabo un asesinato. Toda la evidencia, es decir, el mismo cuerpo, no existiría. En otras palabras, el Corpus Delicti no existiría.

El problema de cómo acceder a esta dimensión fue inicialmente irresoluble. Inmediatamente me dediqué a la tarea de considerar los problemas a superar y las posibles formas y medios. Hay razones por las que no me molesto en descubrir en esta narrativa los detalles de los muchos experimentos en los que he estado involucrado durante los próximos tres años. La teoría detrás de mis pruebas e investigaciones fue muy simple; Sin embargo, los procesos involucrados fueron muy complejos. La premisa era que el ritmo vibratorio de los objetos en la cuarta dimensión puede ser reproducido artificialmente por un mecanismo y que las cosas o personas que están expuestas a esta influencia pueden ser transportadas a este reino.

Todos mis experimentos estuvieron condenados al fracaso por mucho tiempo. Sintió a través de fuerzas misteriosas y leyes ocultas, cuyo principio fue completamente incomprendido. Ni siquiera voy a señalar la naturaleza básica del artefacto que hizo realidad mi éxito, ya que no quiero que otros me sigan adonde fui y tengan el mismo miedo. Sin embargo, diré que la vibración deseada se logró gracias a la condensación de los rayos ultravioleta en un aparato refractario hecho de ciertos materiales muy sensibles, que no mencionaré aquí.

La energía resultante se almacenaba en una especie de batería y podía emitirse mediante un panel que estaba colgado en una silla de oficina normal, que expuso todo debajo del panel a la influencia de la nueva vibración. La gama se puede regular a corta distancia con accesorios aislantes. Con el dispositivo finalmente logré transportar varios objetos a la cuarta dimensión: un contenedor de comida, un busto de Dante, una Biblia, una novela francesa y una casa de gatos, todo lo cual desapareció de la vista y el tacto en segundos cuando se les aplicó energía ultravioleta. fue proyectado.

Sabía que a partir de ese momento, los objetos funcionaban como unidades atómicas en un mundo donde las cosas tienen el mismo ritmo que fue inducido artificialmente por mi mecanismo.

Antes de aventurarse en el reino de lo invisible, era necesario tener un medio de retorno. Así que inventé una segunda batería y un segundo disco que puede usarse para reproducir las vibraciones de nuestro propio mundo usando ciertos rayos infrarrojos. Al proyectar la fuerza del disco en el mismo lugar donde el contenedor de comida y otros objetos habían desaparecido, logré recuperarlo. Todos estaban intactos, y aunque habían pasado varios meses, el gato no había sufrido en su visita de cuatro dimensiones. El artefacto era portátil; e iba a llevarlo conmigo cuando fui al nuevo reino con Edgar Halpin.

Yo, pero no Halpin, volvería a disfrutar de las preocupaciones de la vida mundana. Todos mis experimentos se llevaron a cabo en absoluto secreto. Para disfrazar su verdadera naturaleza y lograr cierta privacidad, construí un pequeño laboratorio en el bosque, más precisamente en un rancho sin cultivar en mi propiedad, a medio camino entre Auburn y Bowman.

Me retiré a él a intervalos variables cuando tenía tiempo libre, especialmente para hacer algunos experimentos químicos que fueron instructivos pero lejos de ser inusuales. Nunca admití a nadie en el laboratorio; y no se expresó un poco de curiosidad entre amigos y conocidos sobre su contenido y los experimentos que realicé.

No le he dado una sílaba a nadie que pueda indicar el verdadero propósito de mis investigaciones. Tampoco olvidaré la diversión que sentí cuando el dispositivo infrarrojo demostró su funcionalidad al levantar el recipiente de alimentación, el busto, los dos volúmenes y el gato.

Estaba tan emocionado de completar mi venganza tardía que ni siquiera pensé en un viaje preliminar a la cuarta dimensión. Había decidido que Edgar Halpin debería precederme. Sin embargo, pensé que no sería aconsejable comunicar nada relacionado con la naturaleza real de mi dispositivo o el viaje planeado.

Halpin sufrió ataques recurrentes de neuralgia terrible. Un día, cuando se había quejado más de lo habitual, le dije con la promesa de absoluta confianza de que estaba trabajando en un invento para aliviar tales dolencias y finalmente lo había perfeccionado. «Te llevaré al laboratorio esta noche y puedes probarlo», le dije. Te mejorará de inmediato: todo lo que tienes que hacer es sentarte en una silla y dejar que el proyecto actual haga su magia en ti. Pero no se lo digas a nadie.

«Gracias, viejo amigo», respondió. Seguramente te agradeceré si puedes hacer algo para aliviar este maldito dolor. Parece que los taladros eléctricos pasan constantemente por mi cabeza.

Había elegido el momento con cuidado porque se suponía que todo favorecería el secreto. Halpin vivía en las afueras de la ciudad; y estaba solo para la ocasión, su ama de llaves había ido a visitar a un pariente enfermo. La noche era oscura y brumosa; y me dirigí a la casa de Halpin y lo recogí poco después de la cena cuando había pocas personas fuera de sus casas. No creo que nadie nos haya visto cuando salimos de la ciudad.

La mayoría de las veces conduje por una ruta rústica y menos transitada. No nos encontramos con nadie. Halpin jadeó sorprendido cuando encendí la luz en el laboratorio. «Ni siquiera había soñado que tenías tantas cosas aquí», comentó, observando con respetuosa curiosidad.

Señalé la silla donde estaba colgado el dispositivo UV. «Toma asiento, Ed,» dije. Pronto curaremos todo lo que te enferma. «¿Estás seguro de que no me matarás?» El estaba bromeando.

Un temblor de triunfo violento me golpeó cuando se sentó. Todo estaba en mi posesión ahora, y el momento de recompensa por los diez años de humillación y sufrimiento estaba al alcance de mi mano. Halpin no tenía idea: la idea de hacerse daño o traición de mi parte hubiera sido increíble para él. Puse mi mano debajo de mi abrigo y acaricié el mango del cuchillo de caza que llevaba.

—¿Todo listo? —pregunté.

—Seguro, Mike. Adelante.

Había encontrado el ángulo exacto que cubriría todo el cuerpo de Halpin sin afectar la silla. Lo arreglé y presioné el pequeño botón que encendió la corriente de rayos vibrantes. El resultado fue instantáneo. Su cuerpo desapareció como una nube de humo. Por un momento aún podía ver sus contornos y la expresión de maravilla fantasmal en su rostro.

Quizás sería sorprendente que después de aniquilar a Halpin en términos de toda la existencia terrenal, no me contentara con dejarlo en el plano invisible al que había sido transportado. Pero el mal que había sufrido era una úlcera en mí, y no podía soportar la idea de que todavía estuviera vivo, de cualquier forma o en cualquier nivel. Nada más que la muerte absoluta sería suficiente para acabar con mi resentimiento. y la muerte debería ser infligida por mis propias manos.

Lo único que quedaba era seguir a Halpin a este reino, cuyas propiedades y condiciones no tenía idea. Sin embargo, estaba seguro de que podía entrar y regresar con seguridad. El regreso del gato no dejó dudas al respecto. Apagué la luz y encendí la fuente de alimentación UV en la silla con el dispositivo infrarrojo portátil en mis brazos.

La sensación era caer en un gran abismo a la velocidad de una pesadilla. Mis oídos estaban entumecidos por el insoportable trueno del descenso. Una terrible incomodidad me invadió y por un momento casi perdí el conocimiento en el vórtice negro que no parecía absorberme en nada. Entonces la velocidad de la caída disminuyó lentamente y aterricé suavemente sobre algo sólido.

Hubo un tenue resplandor que creció a medida que mis ojos se acostumbraron, y bajo esa luz vi a Halpin parado a unos metros de distancia. Detrás de él había rocas oscuras y amorfas y los vagos contornos de un paisaje árido de montañas bajas y llanuras vírgenes. Si bien podría haber descubierto qué esperar, me sorprendió un poco el carácter del entorno en el que me encontraba.

En un supuesto, habría dicho que la cuarta dimensión sería un país más colorido, complejo y diverso con múltiples matices, formas y ángulos. Aún así, con su terrible y primitiva desolación, el lugar era realmente ideal para la realización de la acción que me había sugerido.

Halpin se me acercó en la luz incierta. Había asombro y una mirada casi idiota en su rostro.

—¿Qué pasó? —al fin pudo articular.

—No importa lo que pasó. Eso es nada en comparación con lo que ocurrirá ahora.

Coloqué el dispositivo portátil en el suelo mientras hablaba.

La expresión de sorpresa aún estaba en la cara de Halpin cuando saqué el cuchillo y lo apuñalé. En esta embestida se confirmó finalmente el odio reprimido, el resentimiento ulcerante de diez años insoportables. Cayó, tembló un poco y se quedó quieto. La sangre fluyó muy lentamente y formó un estanque. Recuerdo que me sorprendió lo lento que fue cuando el entierro continuó durante horas y días.

De alguna manera me quedé allí. Fue golpeado por un sentimiento de irrealidad. Sin lugar a dudas, la tensión que había sufrido, el estrés diario de emociones intensas y una década de esperanzas retrasadas me habían hecho incapaz de comprender el cumplimiento final de mi deseo cuando finalmente se hizo realidad.

Al final, decidí que era hora de volver; Ciertamente, no había nada que ganar al pararse en medio del miedo indescriptible del paisaje de la cuarta dimensión en su cuerpo. Puse el dispositivo en una posición donde sus rayos pudieran proyectarse sobre mí y apreté el interruptor.

Me di cuenta de un mareo repentino y sentí que comenzaría a descender aún más en el insondable y vertiginoso abismo. Pero no pasó nada y descubrí que todavía estaba de pie junto al cuerpo en el mismo ambiente terrible.

El asombro y la creciente consternación me abrumaron. Aparentemente, y por alguna razón desconocida, el dispositivo no funcionaría como esperaba con confianza. Quizás había una barrera en este entorno novedoso que obstaculizaba el desarrollo de la energía infrarroja. No se pero, en cualquier caso, tuve una emergencia realmente única y cualquier cosa menos agradable.

No sé cuánto tiempo he estado lidiando con el mecanismo en un frenesí creciente, con la esperanza de que algo se hubiera colapsado temporalmente y pudiera repararse cuando se descubriera la causa. Sin embargo, todos mis intentos no tuvieron éxito: la máquina estaba en perfectas condiciones, pero la fuerza requerida no estaba disponible.

Traté de exponer pequeños objetos a los efectos de los rayos. Una moneda de plata y un pañuelo se desintegraron y desaparecieron muy lentamente, y sentí que debieron haber vuelto a los niveles de la existencia mundana. Pero obviamente la vibración no era lo suficientemente fuerte como para transportar a un humano.

Finalmente arrojé el dispositivo al suelo bajo la sobrecarga de desesperación que me había agarrado. Necesitaba actividad muscular, un movimiento más prolongado; Así que inmediatamente comencé a explorar el extraño reino en el que involuntariamente me había encerrado.

No era un paisaje terrenal: era un país como ese que podría haber existido antes de que se creara la vida. Había espacios ondulantes vacíos y desolados bajo el uniforme gris de un cielo sin luna ni sol, estrellas o nubes, desde el cual se proyectaba un brillo incierto y difuso sobre el mundo de abajo.

No había sombras porque la luz parecía venir de todas las direcciones. En algunos lugares el piso era un polvo gris y en otros un fango gris viscoso; y las montañas que mencioné anteriormente eran como las espaldas de monstruos prehistóricos que se levantaban del limo

No había signos de insectos o animales, no había árboles ni pastos, ni siquiera una cuchilla, un pedazo de musgo o liquen, o un rastro de algas. Muchas rocas se dispersaron caóticamente a través de la devastación; y sus formas eran similares a las que podrían haber desarrollado demonios idiotas imitando la obra de Dios. La luz era tan tenue que todo se desvaneció de cerca; y no podía decir si el horizonte estaba cerca o lejos.

Debería haber caminado durante varias horas para mantener un curso progresivo lo más directo posible. Tenía una brújula: un objeto que siempre tuve conmigo; pero se negó a funcionar, y tuve que concluir que no había polos magnéticos en este nuevo mundo.

De repente, cuando giré un montón de enormes piedras amorfas, me encontré con un cuerpo humano tirado en el suelo y me dije con incredulidad que era halpin. La sangre aún fluía de su abrigo, y el pozo que había hecho no era más grande que cuando lo exploré por primera vez.

Estaba seguro de que no había estado en un círculo. Entonces, ¿cómo podría haber regresado a la escena del crimen? El rompecabezas casi me volvió loco cuando lo pensé; y fui con fuerza agitada en la dirección opuesta como antes.

En todos los sentidos, la escena por la que estaba pasando era idéntica a la que abarcaba el cuerpo. Era difícil creer que las montañas bajas, el polvo oscuro, la luz y las rocas monstruosas no fueran lo mismo. Saqué mi reloj para planificar mi progreso. Pero las manos se habían detenido cuando me sumergí en la habitación desconocida de mi laboratorio.

Después de caminar una distancia enorme durante la cual, para mi sorpresa, no estaba para nada cansado, regresé al cuerpo. Por un momento pensé que estaba realmente loco.

Ahora, después de un tiempo, o para siempre, que no puedo calcular, escribo esta historia a lápiz en las páginas de mi cuaderno. Lo escribo al lado del cuerpo de Edgar Halpin, de quien no pude escapar; porque unos veinte viajes en los reinos sombríos en todas las direcciones me trajeron de vuelta a él.

El cuerpo aún está fresco y la sangre no se ha secado.

Aparentemente, lo que conocemos como tiempo no existe en este mundo o, en cualquier caso, está seriamente perturbado en su acción; y la mayoría de los efectos normales están igualmente ausentes. Incluso el espacio en sí tiene la propiedad de volver al mismo punto. Los movimientos voluntarios que he llevado a cabo podrían verse como una especie de secuencia cronológica; pero hay poco o ningún movimiento temporal con respecto a las cosas involuntarias. No estoy físicamente cansado ni hambriento. pero el horror de mi situación no puede expresarse en lenguaje humano.

Cuando termine de escribir esta cuenta, usaré el dispositivo de infrarrojos para llevar el portátil al nivel de la vida mundana. Una oscura necesidad de contarles a otros sobre mi situación me llevó a una acción que nunca pensé que podría hacer: confesar.

Además de eso, escribir mi historia es al menos un perdón temporal por la desesperada locura que pronto caerá sobre mí y el horror gris y eterno del limbo en el que me condené, junto con el cuerpo incorruptible de mi víctima.

Asesinato en la Cuarta Dimensión
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